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特稿:RFID的未来梦想与现实尴尬

发布时间:2021-08-30 12:02:26 所属栏目:物联网 阅读:

“欢迎您来到未来超市!”前不久在北京举办的中国连锁加盟展上,麦德龙集团(Metro,下称麦德龙)金发碧眼的接待员笑容可掬地迎接一拨拨慕名前来的参观者。在零售业,人人都知道麦德龙有个“未来商店”(Future Store),凭借无线射频识别(RFID)技术,这家超市出尽了风头。

继沃尔玛集团(Wal-Mart,下称沃尔玛)宣称RFID帮助其在仓储、物流、货品管理等环节挖掘出新的商业潜能后,它的RFID紧密盟友麦德龙通过未来商场,以更具象、更鲜活的方式,将RFID引发的商业流程变革呈现在人们面前,给了现代超市无穷的想象空间。

RFID前夜

尽管麦德龙的未来超市频繁见诸报端,但尝鲜的人们仍然能体会到新鲜兴奋的购物体验。在麦德龙的展台,科幻般的购物流程从装有RFID的智能购物车开始。和普通的超市推车不同,未来商场的智能购物车装备了液晶屏和RFID读取器,顾客可以事先输入要购买的商品名称,智能购物车会提示摆放商品的货架位置并且设计优化的路线。当商品装入购物车时,价格、产地等详细信息就在液晶屏上显示出来。有了RFID,商品信息的一次性大批量读取变得切实可行,顾客再也不用排长队,等待收银柜台的扫描器吃力地逐渐扫描商品上的条形码了。

不过最关注的还是零售业者,他们从麦德龙的未来商场中嗅到了RFID的巨大潜力。从仓储、库房管理、上架、补货到盘点等环节,这些日常流程因为RFID变得高效和透明。“当产品到保质期或存货不足时,商品的管理系统会及时发出信号。工作人员知道何时再补货,顾客也不至于面对空空如也的货架。”麦德龙股份公司董事会成员苗诚恩(Zygmunt Miedorf)告诉记者说,通过大范围部署RFID,他们不仅可以极大地提高管理效率,而且可以提升供货能力,确保供货质量,并降低成本。

麦德龙在RFID试验上已经初见成果。据麦德龙信息系统公司总经理温杰德(Gerd Wolfram)介绍,在一项麦德龙与国际商业机器公司(IBM)和宝洁公司(P&G)合作完成的研究项目中,RFID技术以及电子数据交换(EDI)的使用可为麦德龙现购自运商场、Real大卖场以及集团配送中心仓库每年节省850万欧元的费用。而这只是麦德龙整个流程11个环节中的2个被分析和量化所节省的费用。用RFID自动衣服分类机扫描商品的RFID标签,然后安排发往特定商店的商品数量,每小时能处理4,000~8,000件衣服,手工处理只有150件。

不仅仅是在麦德龙,沃尔玛从2004年就开始的RFID试验也开始开花结果。据沃尔玛的公开资料,采用RFID技术,过去一年里库存下降了16%,贴有RFID标签的商品进货量超过条形码商品进货量的3倍。目前,沃尔玛有130家主要供货商向分销中心发送带有RFID标签的产品,去年分销中心共收到540万件采用RFID标签的产品。今年一月,将有另外200家供货商提供RFID标签产品,用于沃尔玛的1,000家超市和仓库。

“对于零售业来说,RFID在供应链的应用很流行。”IBM大中华区行销部电子商务行销经理林守常说。他认为目前RFID在沃尔玛和麦德龙的应用都是集中在供应链上,而不是针对商场零售的每件商品。他还介绍说,在国外的零售业,RFID多用于高端商品,比如珠宝、奢侈品的防盗上。

麦德龙的实验场

“麦德龙很早就意识到了科技创新在零售业的应用,所以我们的未来商店把各种零售业的科技整合在一起,在这里进行测试,然后再推广到更多的地方。”在温杰德的描述里,未来商店是麦德龙采用最新科技创造商业价值的实验场。

从2003年开始,麦德龙就开始未来商店的计划。在这里,RFID得到最大限度的试验和应用。基于RFID的智能货架、智能镜子、智能试衣间、智能购物车、智能信息终端、智能电子秤、智能支付构建了一个庞大的明日零售帝国。

“试验目前已经进入第二个阶段。”温杰德告诉记者,第一阶段是从2004年11月开始,将未来超市出炉的RFID应用在德国的麦德龙商店进行推广。迄今为止德国有22个商店安装了RFID读取器,包括麦德龙旗下的百货商场、现购自运商场和Real零售超市。RFID主要应用于这些商场的供应链,包括物流的流程、商场的收货等方面,共有50多家供应商在大宗包装和大型舱板上安装RFID的芯片。他们也从RFID中受惠,通过一体化的系统,供应商不仅可以提高物流效率,还可以及时得到商店反馈回来的销售情况,并做出及时补货的决定。

第二阶段的亚洲先进物流(ALA)计划,则将麦德龙的RFID试验扩展到中国。计划一方面是展示RFID的潜力,另一方面是希望通过使用RFID让国际货物流动变得更透明高效,并且在运输过程中全程掌握货运情况(端到端的可视性)。目前主要是跟踪商品从泛珠江三角洲和香港的供应商出发,运送到德国的过程,其中包括了跨国界可见性和全球货物可见性这两个实验性的项目。