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导致南北极夏季海冰锐减

发布时间:2019-10-12 09:43:58 所属栏目:南京天气 阅读:

□ 尼古拉斯·克兰

不断升高的全球气温正在引起地球系统的变化。 

极地冰的重要作用之一就是将接收的太阳能反射回太空。某个表面的反射能力称为“反照率”。冰、雪及云的反照率高达40%—80%,这有助于防止地球过热。柏油碎石路的反照率则低至5%—10%。 

自冰期结束以来,地球两极都被冰冻之海环绕。过去,一到冬天南极洲就有约2000万平方千米的海水结冰,其体积就会翻倍;而到了夏季,南极洲咸水冰的体积就会减少到约300万平方千米。然而,南极洲附近的海冰正在变得不稳定。2017年3月,南极洲夏季海冰减少至200万平方千米,是1979年开始卫星观测以来的最低水平。 

北极的冻融循环似乎也在经受着大规模破坏。美国一个科学家团队利用各种史料,对1850年以来北极海冰的范围进行了每月一次的追踪。他们发现,21世纪海冰的减少在泛北极地区史无前例。对格陵兰人来说,这并非新闻。回想起2017年,因纽特极地理事会前会长、作家阿夸鲁克·林格曾表示:“过去,12月前后,我们经常坐着狗拉的雪橇出门在冰上行进,但是近15年来根本就没有冰了。” 

自1979年开始,北极地区夏季海冰正在以每10年10%的速度减少。目前,尚不清楚北冰洋何时会达到一种“无冰”的状态——常常被定义为冰覆盖面积少于100万平方千米。联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)2013年发布的第五次评估报告达成共识,认为北极冰将会持续存在到21世纪晚些时候。英国南极调查局称,如果达到《巴黎协定》的升温控制目标,北冰洋的无冰状态就“可能”避免。 

北极海冰消失最令人不安的两个影响是反照率的降低和北极海底解冻。专注于海冰研究的科学家彼得·沃德姆斯教授估计,反照率降低产生的全球变暖影响将会等同于过去25年来二氧化碳排放的效果;北极海底解冻将会导致甲烷逸出,而甲烷的每个分子产生的温室效应是二氧化碳的23倍。 

南极洲的冰川也有冰块正在脱落。 

1968年,比尔·安德斯在阿波罗8号上拍下了首张“地出”的照片。当年,俄亥俄州立大学的冰川学家约翰·默瑟就提醒同时代的人:不断消融的冰帽会导致海平面迅速上升。10年之后,默瑟重申了这一警示。他写道,“为了给工业文明赢得足够时间,完成从化石燃料到其他能源的转变,冰川退缩可能是我们必须付出的一个代价”。 

南极洲一些最大型的冰川消融速度已经加速了50%,流向海洋的速度非常快,已经成为全球海平面上升的重要因素。附近5个冰川集水区储存着南极西部1/3的冰盖;仅6年,这5个集水区冰的损失率就增加一倍,目前对全球海平面上升的贡献率为10%左右。

南极半岛边缘, 有一系列冰架已经崩解:1995年巨大的拉森A冰架崩解,2002年拉森B冰架崩解。2014年,一条巨大的裂缝在拉森C冰架上出现,2017年7月,相当于美国特拉华州面积大小的一座冰山崩解脱落。储藏在南极冰层中的淡水资源总量足以将全球海平面升高70米。

(节选自《地理的时空》,作者是英国知名地理学家、作家)