快递行业

DHL:自动化与机器人技术——供应链的未来

发布时间:2021-01-12 12:22:09 所属栏目:快递行业 阅读:

我们早就期待着将机器人引入供应链。我们预测,这种技术的潜力可以帮助企业跟上分销上带来的挑战,和消费者对便利和多样化的需求。然而,虽然机器人技术已经在许多生活领域中得到应用,但还没有真正意义上的变革物流环境。

曾经出现了一些技术障碍,导致供应链中自动化的进展缓慢。甚至到现在,机器人都一直是静止的、盲目的,并且相对不太智能,缺乏物流业所需要的复杂性和敏捷性。然而,下一代机器人是非常不同的:它们更轻量级,更灵活,更易于编程,并且由于控制传感器技术的迅速发展而让更多人能够负担得起。随着微型技术的出现,加之创造紧凑型协同机器人的能力,我们终于开始看到自动化在供应链中成为现实。

尽管机器人和自动化技术以前使用得不多,但其好处仍然能被很好地理解,它们有能力支持零缺陷物流流程,并实现新的生产力水平。新一代协同机器人和自动化解决方案具有显著提高的性能和增强的感测功能,为手工劳动提供了一种真正的替代方案。

很明显,机器人在我们的包裹分类中心、配送中心和运输车上工作已经不是“如果”的问题,而是“什么时候”的问题。随着性价比的提高,机器人解决方案在未来五年内将会被更多采用。未来的商业领袖需要了解这项技术,将其视为一个机会而不是威胁,并着手规划为当今供应链不断增长的压力提供可行的解决方案。

在DHL,我们正在研究将机器人整合到供应链中的多种不同方式。尽管我们离发现机器人的所有潜力还很远,我们已经能够证明,机器人可以与员工并肩工作,在物流运作中支持重复性的、很耗费体力的任务。公司可以将物理机器人与机器学习算法甚至人工智能等支持软件相结合,最大限度地利用自动化技术创造的新数据。

我们已经看到灵活的自动化是如何用于仓储和实现,协同机器人配备了高分辨率摄像机、压力传感器和自学习功能,以帮助工作人员进行挑选、打包和分拣等任务。我们在我们的仓库里试用了机器人Effi-BOT,这是一台完全自动化的手推车,在仓库里跟着挑选机,做了大部分的体力工作。像Effi-BOT这样的机器人技术的引入使得从单到多的挑选流程更高效,更符合人体工学,并能够帮助跟踪复杂的库存变化。

我们最近试用了一个协作机器人Sawyer,它向我们展示里如何灵活部署自动化来应对不断变化的高峰季。机器人一碰到任何意外,就能够停止活动,这意味着它们可以与现有员工一起安全工作,并且特别适合于挑选和共同包装的环境。到目前为止,Sawyer已成功部署了宠物食品、糖果、喷雾剂和罐装饮料。借助Sawyer能够对各种产品进行一系列重复性任务,其可升级性能可以帮助我们更高效地实现电子商务订单。作为我们机器人部署计划的一部分,我们最近购买并整合了四台Sawyer机器人到供应链里。

我们还看到机器人技术的潜力可以通过自动驾驶汽车或仓库中的自动导向车辆(AGV)来使用,这些机器人使得产品能够自动移动到设施周围,而无需使用输送机或大型车辆(这本来也不实际)。

展望未来,供应链的领导者应该准备好流程和基础设施,以接受新技术,以及使用这些新技术管理更多数据的能力。虽然我们在这方面取得了很大的进步,但是在工作场所和“公共”空间(而不是幕后)的机器人技术的监管框架的发展,将成为决定机器人和自动化整合到物流里的速度和程度的主要因素。

未来的成功企业需要具备的能力是,能够适应我们今天所看到的采购、生产和销售中加速的变化,并能够敏捷灵活地利用新技术。